terre verteVoici quelques jours, nous sommes tombés sur cette infographie du site diplomatie.gouv, qui retrace l’histoire du développement durable depuis 1972 et la conférence de Stockholm qui fut un des premiers événements internationaux à mettre la question des rapports de l’homme à son environnement au centre de la table. Depuis les Sommets de la Terre se sont multipliés, des accords et protocoles ont été signés…. Retour sur l’histoire d’un concept et son évolution récente.

L’émergence d’un concept

L’infographie débute en 1972 pour la raison évoquée plus haut, pour autant les débuts du développement durable sont plus anciens et il faut remonter au début du Xxe siècle pour trouver les premières réflexions scientifiques autour des rapports entre les sociétés humaines et leur environnement naturel. Cette science naissante appelée Géonomie connait vers la fin des années 1900 un certain développement en Europe Centrale notamment. Les préoccupations autour de l’impact humain sur la nature et de la gestion des ressources dont elle est issue vont continuer son chemin et on peut considérer que le Discours du Président américain Truman (Discours sur l’Etat de l’Union) en 1949 en constitue une des premières reconnaissances politiques. Il y évoque le souci d’une meilleure utilisation des ressources humaines et naturelles.

Ce souci se concrétise en 1968 au travers du programme MAB (Man and Biosphere) de l’Unesco qui vise à la protection de la nature et au développement des populations et des économies locales.

Les bases du concept sont ainsi jetées avec en son cœur un développement humain respectueux de l’environnement naturel et qui en préserve ses composantes en vue d’une transmission aux générations futures.

Les grandes dates du développement durable

Sans reprendre en détails les différentes date qui ont marqué l’évolution du terme ( et que vous pourrez consulter en détail dans l’infographie), certains événements ont eu un impact particulier sur la définition du développement durable et la manière donc celui-ci a été abordé depuis 40 ans par les différents pays.

C’est tout d’abord le rapport de Brundtland en 1987 édité par la Commission mondiale sur l’environnement et le développement de l’ONU qui a fixé et popularisé le concept de développement durable. Si l’aspect humain y était dès le départ présent, avec des objectifs de développement et de bien-être des populations, c’est cependant lors du désormais célèbre sommet de la Terre à Rio que l’humain a réellement été mis au cœur du concept de développement durable, notamment par le biais de l’Agenda 21 qui en résulté, véritable plan d’action pour le XXIe siècle.

Mais il faudra attendre 1997 pour que le protocole de Kyoto, entré en vigueur seulement quelques années plus tard en 2005, fixe des objectifs en termes d’émission de gaz à effet de serre; protocole par ailleurs qui continue à faire débat puisque certains pays parmi les plus pollueurs ne l’ont toujours pas ratifié. Enfin la dernière date que nous soulignerons, le Sommet du Millénaire qui a eu lieu à New-York en Septembre 2000 a intégré les problématiques de protection de l’environnement dans un ensemble d’objectifs de développement aussi larges qu’ambitieux portant sur la faim dans le monde, la maladie ou l’alphabétisation.

Et aujourd’hui?

Le développement durable, contrairement à une idée assez largement répandu, ne concerne donc pas que l’écologie. Et la notion est plus que jamais dans toutes les bouches; on la retrouve dans le concept de responsabilité sociale des entreprises, elle était un des sujets abordés lors du dernier G20, et l’Europe met en place à tâton des objectifs de développement qui vont dans ce sens-là. Les débats autour des transitions énergétiques en sont une illustration qui n’ont abouti au niveau français qu’à une série de recommandation qui en ont déçu certain.  Autant d’initiative qui montrent une véritable prise de conscience politique et citoyenne des enjeux du développement durable mais qui n’ont jusqu’à présent pas encore eu les effets escomptés. Aussi le terme d’Odyssée semble-t-il bien choisi pour parler du développement durable, un Odyssée qui devrait connaître sous peu de nouveaux rebondissements.

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